뇌에 좋은 음식에 대해 알아보자
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뇌에 좋은 음식에 대해 알아보자
  • 정민기 기자
  • 승인 2022.10.12 09:21
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[웰니스앤컬처뉴스 정민기 기자]  뇌에 좋은 음식에 대해 알아보자.

지금까지 헬스장에서 근육 성장을 위해 보충제를 먹으면서 무게를 치는 데만 신경을 썼다면 앞으로는 다음과 같은 문제를 생각해볼 필요도 있다. 인간의 인지능력은 24세부터 점점 퇴화하기 시작해서 그 이후 15년마다 15퍼센트씩 감소한다. 공인 신경심리학자인 프리먼은 이렇게 말했다.

"뇌를 방치하는 사람이 많습니다. 뇌가 운동능력에 영향을 미치고 능력을 향상시킬 수 있다는 사실을 모르기 때문입니다. 뇌는 단단히 굳어 있는 장기가 아니며 주변의 환경과 개인의 경험에 반응해 변화를 보이는 뇌 영역이 많습니다."

뇌의 이러한 신경 가소성을 제대로만 활용할 수 있다면 운동하는 능력을 극대화할 수 있다. 그렇다면 뇌를 위해서 할 수 있는 게 뭐가 있을까? 뇌에 좋은 음식 섭취에서 그 해답을 찾을 수 있다. 지금부터 자세히 뇌 건강에 도움을 주는 5가지 Food를 소개하도록 하겠다.

 

<잡곡밥>

도정을 하지 않은 곡류에는 복합 탄수화물 미네랄 비타민 섬유소 등이 많이 들어 있다. 그래서 나쁜 콜레스테롤을 감소시켜주고 식사 후에도 포만감이 오래 지속되기 때문에 체중 조절하는 데 도움이 된다. 하루 권장량은 25g 이상으로 아예 쌀과 잡곡을 섞어두면 따로 챙기지 않아도 되어서 간편하다.

 

<저지방 육류와 등푸른 생선>

훌륭한 Protein의 공급원인 고기를 피할 이유는 없다. 다만 지방이 많은 부위의 섭취를 줄여주고 가능하다면 살코기를 먹도록 하자. 뇌의 80%는 수분이지만 수분을 걷어낸 뇌의 60%도 지.방이기 때문에 꼭 필요하기도 하다.

그래서 여우처럼 머리가 좋은 육식 동물은 사냥을 마치고 나서 머리부터 먹고 다람쥐처럼 영리한 채식 동물은 잣과 같은 견과류인 식물의 씨앗을 주 먹이로 하고 있다. 바로 뇌를 구성하는 Fat을 많이 섭취하는 것이다.

오메가3 지방산은 신경세포 정보 전달과 관련되어 있는 다양한 뇌의 활동에 관여하며 알츠하이머병으로 인한 세포의 손상을 막아주고 심장병 사망확률도 낮추어 준다. 등이 푸른색을 띠는 생선에는 프로틴 뿐 아니라 Omega3와 고밀도 Cholesterol이 풍부해서 혈관에 도움이 된다. 1주일에 4번쯤은 두툼한 고등어나 연어 농어 대구를 식탁에 올리도록 하자.

 

<과일 채소>

나이가 들게 되면 혈관이 변형된다. 혈전이 쌓여서 좁아지기도 하고 개수도 줄고 모양도 구불구불해진다. 그로 인해 혈액순환이 더 어려워진다. 그러다가 막히거나 터져 영양을 제대로 공급받지 못한 뇌 일부분은 더이상 제 기능을 발휘하지 못하게 된다.

혈관의 기본 구조를 보존하기 위해서는 콜레스테롤을 낮추어 주는 것이 가장 중요하다. 그러기 위해서는 식이섬유 중심의 식생활로 바꿔야만 한다. 과일과 채소에 풍부하게 들어있는 Vitamin C와 E 베타카로틴은 미네랄도 풍부하고 뇌 건강을 위해 인지 능력이 떨어지는 것을 막아준다.

 

<견과류>

몸에 이로운 지방과 단백질의 원천이며 플라보노이드와 항산화제 성분이 풍부하게 들어 있다. 오메가3 지방산을 많이 함유한 호두가 가장 좋지만 땅콩이나 잣 은행도 휼륭하다. DHA, EPA는 뇌세포막의 탄력을 높여준다. 하지만 충분하게 섭취하지 못하게 되면 우리 몸은 콜레스테롤과 음식으로 섭취한 트랜스지방산까지도 사용한다. 그래서 세포막이 딱딱하게 굳어져 뇌세포 사이의 신경 신호 전달이 무뎌지며 뇌 활동이 저하된다.

하지만 충분하게 섭취해준다면 피를 온몸으로 순환시키는 통로를 깨끗하게 만들어주고 뇌 기능을 돕는 것은 물론이고 우울증 불안증 공격성 등과 같이 신경정신과 증상을 치료할 수도 있다.

 

<쥬스와 차>

녹차와 같은 차 종류, 레드와인, 포도, 오렌지주스, 크랜베리에 풍부한 Flavonoid는 강력한 항산화제이자 항염증 물질이다. 하루 4잔 이상 커피를 마시는 사람은 파킨슨병에 걸릴 확률을 40%, 알츠하이머병이 생길 가능성을 20% 낮출 수 있다. 하루에 3잔 정도의 차를 마셔주면 뇌졸중에 걸릴 위험이 21%나 감소한다는 연구 결과가 있다.

 

지금까지 뇌 건강을 지킬 수 있는 대표적인 음식에 대해 알아보았다. 꾸준히 잘 챙겨 먹어보도록 하자.


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